The Norwegian Polar Institute is the official agency responsible for place names in the Norwegian polar regions. More specifically Svalbard (included Bjørnøya) and Jan Mayen with near waters, and in the south:: Dronning Maud Land, Bouvetøya and Peter I Øy with near waters.

Place names in the Antarctic are both national and international. For example, when the British Antarctic Survey prints a map covering Dronning Maud Land (“Norwegian sector”), they write Kronprins Olav Kyst and Maudheimvidda. This practice is agreed upon by many of the respective national agencies; place names are not translated.

The naming committee

The Norwegian Polar Institute is the official agency responsible for place names in the Norwegian polar regions.

Want to get in touch with the naming committee? Send an e-mail to post@npolar.no or call +47 77 75 05 00.

The history behind the place names

The history behind the place names in Norwegian territories in polar regions spans almost back to the Viking Age, but most names have their origin in more recent times, times characterised by exploration, whaling and mapping.

The history of Norwegian names in Svalbard begins with the first Norwegian expedition to map and explore the archipelago, in 1906. The expedition was financed by Prince Albert of Monaco and was led by Captain Gunnar Isachsen. ”The Norwegian State-financed Spitsbergen Expeditions” eventually became established as a yearly event, through a combination of private financing and appropriations from Stortinget.

All of this mapping was a contributing factor when Norway was granted sovereignty over Svalbard in 1920. In 1925, ”Spitsbergen Expeditions” was given responsibility for place names, and the task was incorporated into the remit of ”Norges Svalbard- og ishavsundersøkelser” (NSIU; Norwegian Svalbard and Polar Sea Studies) when that institution was formally established in 1928.

In 1948 NSIU was also made responsible for mapping and place names in the Norwegian territories of Antarctica. At the same time, the institution was renamed the Norwegian Polar Institute.

Guidelines (in Norwegian)

1. Retningsliner for namngjeving

  1. Norsk Polarinstitutt, ein ytre etat under Klima-og miljødepartementet, har heimelen for handsaming av stadnamn i norske polarområde:
    • Svalbard og Jan Mayen med nære havområde
    • Dronning Maud Land, Bouvetøya og Peter I Øy med nære havområde
  2. Stadnamn som alt er i bruk på norske kart, skal ikkje brigdast med mindre særlege omsyn talar for det.
  3. Reglane som er gjevne i dette skrivet, har vorte tekne i bruk av Norsk Polarinstitutt. Dei skildrar prinsippa og framgangsmåtane for namnesetting, både med omsyn til stil og definisjon av grensene for det området som namnet gjeld for.
  4. Desse reglane gjeld nye stadnamn. Namnesettinga skal halde fram etter den tidlegare innarbeidde og praktiserte norske tradisjonen for namnesetting i norske polarområde. Hovudregelen er at stadnamna skal skrivast på nynorsk. Det skal leggjast vekt på at namna er stutte, velklingande og høvelege til objektet. Det skal òg takast med i vurderinga dei stadnamna som alt er gjevne i granneområda. Nye stadnamn skal helst vere skildrande.  Personnamn, til minne eller heider for personar, har tidlegare vore mykje nytta i polarområda. Ein skal vere varsam med å bruke slike no, særleg når personen har lita tilknyting til området.
  5. Berre framlegg av stadnamn som samsvarar med desse prinsippa, kan godkjennast.

2. Namneframlegg

  1. Alle kan kome med namneframlegg. I tillegg  vil alle stadnamn på kart, inkludert satellittbildekart og andre publikasjonar som ein veit om, verte handsama som namneframlegg. Namnekomiteen ved Norsk Polarinstitutt vil prøve å gje nye namn til område der offisielle namn er naudsynte m.a. for å tene som referansar i desse områda.
  2. Namneframlegg skal, så langt råd er, innehalde informasjon om opphavet til namnet, årsaka til framlegget, den eksakte posisjonen og grenser for det geografiske området eller objektet som vert namnsett.
  3. Nye framlegg av stadnamn for sjøkart i norske polarområde, som vert utgjevne av Statens kartverk Sjøkartverket, vert handsama av Namnekomiteen etter prinsippa som er skildra i dette skrivet.

3. Godkjenning av namn

  1. Namneframlegg kan godkjennast i ubrigda eller brigda form, avvisast, eller flyttast til ein annan lokalitet.
  2. Når eit namneframlegg på eit anna språk enn norsk vert godkjent skal det handsamast slik:
    • Når eit namneframlegg er sett saman av eit særnamn pluss ein deskriptiv term, held ein på særnamnet, og omset det deskriptive til eit norsk ord. Dersom det utanlandske namnet er gjeve i eit framandt skriftalfabet (eit anna enn det latinske), held ein på førstelekken i transkribert form. Eksempel: Mühlig-Hofmann-Gebirge vert Mühlig-Hofmannfjella.
    • Eit namneframlegg som er sett saman av ein deskriptiv term eller eit abstrakt eller konkret substantiv, og ein vanleg geografisk term, omset ein til vanleg heile namnet. Unntak vert gjort når det er vanskeleg å finne norske ord som samsvarar godt med det opphavlege namnet. Eksempel: Twin Rocks vert Tvillingane eller Tvillingholmane.
  3. Dersom eit personnamn kan godkjennast, og det i namneframlegget er nytta både føre- og etternamn, skal ein til vanleg nytte berre eitt av desse i stadnamnet, og då primært etternamnet.
  4. Når namneframlegget er svært langt eller sett saman av fleire namn, skal ein prøve å stytte det.
  5. Der det ligg føre to eller fleire stadnamn på same terrengformasjon, og båe (alle) namna i prinsippet kan godkjennast etter desse retningslinene, skal til vanleg det fyrst publiserte namnet godtakast.

4. Endring av eit stadnamn

  1. Eit stadnamn kan endrast dersom det etter gransking vert funne at det nytta namnet er misvisande, feil eller forvirrande.

5. Endelege vedtak om stadnamn

  1. Norsk Polarinstitutt er det offisielle organet for vedtak om stadnamn i norske polarområde definert i 1.1. Når det er naudsynt, vert stadnamnkonsulentane for nynorsk, nytta som rådgjevande organ.
  2. Klage over namnehandsaminga som er utført av Norsk Polarinstitutt i norske polarområde, kan rettast til Klima-og miljødepartementet som har den endelege avgjerda.

6. Stadnamnregister og kjelder

  1. Hovuddelen av alle godkjende namn, namneframlegg og historisk kjeldemateriale om namn i norske polarområde er samla i eit stadnamnregister ved Norsk Polarinstitutt. Godkjende namn er knytte til dei nyaste topografiske karta der slike finst. (Godkjende namn er òg brukte i andre publikasjonar frå Norsk Polarinstitutt. Mange av dei publikasjonane er gjevne ut på engelsk.)
  2. Norsk Polarinstitutt som er ansvarleg for kartlegginga av norske polarområde har følgjande kart og andre publikasjonar som er verdfulle kjelder som stadnamnreferansar:
    • Topografiske kart: Svalbard 1:100.000
    • Jan Mayen 1:50.000
    • Dronning Maud Land 1:250.000
    • Peter I Øy 1:50.000
    • Bouvetøya 1:20.000
    • The Place Names of Svalbard. Norsk Polarinstitutt Rapportserie, Nr 122, 2003
    • Orvin, Anders K.: The Place Names of Jan Mayen, Norsk Polarinstitutt Skrifter Nr.120, 1960
    • Gjelsvik, T.: Place-names of Heimefrontfjella and Lingetoppane, Dronning Maud Land, Antarctica. Norsk Polarinstitutt Rapportserie Nr. 54, 1989
    • Hydrografiske kart i ymse målestokkar (gjevne ut av Norsk Polarinstitutt til slutten av 1983, deretter av Statens kartverk, Sjøkartverket)